SEGA Saturn (VA PAL SD) Switchless MOD

Empiezo a trastear con el Switchless Mod en una Saturn con placa VA PAL SD. Programación del PIC16F630 e instalación básica para obtener los 60hz. Si hubiera interés, ampliaré información y añadiré también el cambio de región.

¿Qué es el Switchless Mod de Saturn, Mega Drive, Super Nintendo…?

Consiste en una modificación de nuestras consolas retro para obtener los ansiados 60hz y desbloqueo regional. A cambio de una instalación un poco más laboriosa que la de los clásicos interruptores, no tendrás que volver a agujerear ninguno de tus preciados sistemas ni colocar botones o palanquitas: el switchless mod no altera el aspecto exterior de la máquina.

Todo funciona de forma interna. Los cambios entre 50 y 60hz, y las distintas regiones, se controlan pulsando (durante mayor o menor tiempo) el botón RESET (PAUSA en Master System).

Mi Switchless Mod de Mega Drive (modelo 1) PAL.

Mi mod de 60 hz en Super Nintendo con el interruptor RF. No es switchless, pero no se daña la carcasa porque se aprovecha el interruptor trasero del módulo RF que jamás volveremos a utilizar para seleccionar canal. ¿No te parte el corazón y al mismo tiempo te alegra volver a darle uso?

Mi Switchless Mod de Master System 2 PAL.

Sobre esta guía…

Esta guía surge porque en estos días de COVID-19 y de pasar mucho tiempo en casa, me puse a adecentar mis sistemas para jugar más. Estuve un rato investigando sobre mi primera Saturn comprada en verano del 96 y no encontré información exacta para su placa (la VA PAL SD mencionada en el título), sólo vi algunas ideas y pautas en común para otros modelos, pero nada concreto para la mía.

No digo que nadie lo haya hecho ya, que no se haya documentado y no esté disponible en algún sitio: simplemente yo no lo encontré. Entiéndeme, no quiero darle más importancia de la que tiene, pero como preparar todo esto y hacer pruebas durante días, los vídeos o el texto que estás leyendo, supone un esfuerzo que podría dedicar a otras cosas y guardármelo para mí, si te ha resultado útil te agradecería mucho que me lo hagas saber siguiendo el canal, con un like o dejando un comentario bajo los vídeos.

Mi intención no es crecer en YouTube, sino saber que este contenido ayuda a otros aficionados.

Nota: al algoritmo de YouTube le ENCANTA que haya comentarios, quiere vidilla, por eso los canales tóxicos son tan populares, reciben la atención de toda esa gente a la que le va la marcha, y encima el algoritmo les da un empujón en visibilidad, mucha más de la que merecen, que debería ser NINGUNA. Si alguien sube basura dañina, no comentes, no discutas, sal de ahí.

Muchas, muchas gracias. Que el Dios Retrón te lo pague con precios bajos, ojos biónicos e inmunidad a la artritis.

AVISO IMPORTANTE: sólo (por ahora) placas VA PAL SD

No te voy a soltar el rollo de que esto lo haces bajo tu responsabilidad porque blablabla… ¡es evidente!

Este documento y vídeos por ahora sólo son válidos para la placa VA PAL SD. Y de momento sólo voy a cubrir el cambio de hertzios (si interesa, habrá más). No considero prioridad tratar el bloqueo regional ya que desaparece con los adaptadores y con el casi IMPRESCINDIBLE Action Replay (disponible en Amazon) que todo fan de Saturn posee.

Si tienes una placa posterior a la VA PAL SD, en principio la reconocerás porque suelen estar montadas junto al segundo tipo de carcasa (consolas de botones redondos). Pero esto no es una ciencia exacta, ya que hubo tres o cuatro revisiones de placa que se llegaron a montar indistintamente tanto en el primer modelo de carcasa como en el segundo, podía tocarte cualquiera.

Si sabes la diferencia entre mucho y poco, verás que aquí hay pocos potenciómetros.

Respecto al primer modelo de Saturn, lo que llamamos Model 1 (consolas con botones ovalados y embellecedor brillante en el frontal), casi con total seguridad sabrás que NO TIENES la placa VA PAL SD si al levantar la carcasa te encuentras con un lector distinto a éste y con muchos más potenciómetros a la izquierda.

¿Quiere decir esto que no podrás hacer este mod sin mi placa? No, sólo significa que este tutorial, ahora mismo, no es para tu placa, pero puedes aprender y adaptarlo a la tuya como hice yo. Es más, aunque estén ubicados en otros lugares, todas las placas comparten los mismos jumpers de vídeo y región con la misma numeración.

Material necesario

El programador que utilicé es un Pickit 3, aunque si sabes lo que estás haciendo no tienes por qué usar el mismo que yo. Sólo lo muestro como referencia y, si te interesa, lo tienes disponible en Amazon. No olvides el adaptador PIC.

En cuanto al PIC16F630 (el microcontrolador a programar), prefiero comprarlo en lotes de 5, 10 o más unidades. Es así como se suelen vender, salen más baratos y tienes para varias instalaciones.

Programador PIC Pickit 3 en Amazon: https://amzn.to/2FWyMsG

Adaptador PIC en Amazon: https://amzn.to/32uyl0A

Microcontrolador PIC 16F630 en Amazon: https://amzn.to/3bap9SP

Instalación básica del Switchless Mod en Saturn VA PAL SD

En este vídeo explico rápidamente lo que os cuento más arriba, procedo a la programación del PIC16F30 con el código creado por Sebs (autor original del switchless mod) y realizo lo que yo llamo la ‘instalación básica’ (sólo hertzios). En el siguiente, realizo varias pruebas además de mostrar claramente las diferencias entre jugar en el modo de vídeo NTSC (60hz) y el modo PAL (50hz).

PAL 50hz vs NTSC 60hz

Creo que es uno de los vídeos en los que mejor he sabido mostrar, de forma muy gráfica y con explicaciones muy sencillas, la gran diferencia entre ambos formatos.

Recuerda que también existen juegos PAL que sí fueron adaptados correctamente a nuestro sistema de vídeo y otros que sólo lo hicieron de forma parcial. Un ejemplo que me viene a la mente, sería el Super Mario World de Super Nintendo, cuya velocidad en PAL es prácticamente idéntica a la versión NTSC, pero presenta las clásicas franjas sin usar arriba y abajo. ¿Qué sucede si lo forzamos a 60hz? Que recuperamos la porción de pantalla perdida, pero como la velocidad a 50hz ya era correcta, a 60hz irá demasiado rápido.

Como ves, es importante realizar una modificación que nos permita cambiar a un modo u otro según sea necesario. O bien, si Don Bolsillo y Don Espacio lo permiten, disponer de un sistema PAL y otro NTSC.

Por cierto, si te has saltado toda la página (no pasa nada, yo también lo hago a veces) el Action Replay de Saturn que utilizo para cargar juegos de otras regiones, lo tienes disponible aquí: https://amzn.to/32AhyJu

Un momento. Ha quedado claro que es para la placa VA PAL SD, ¿no? Calma, que ya iré haciendo más.

Herramientas básicas para modificar o reparar consolas: https://4lexei.com/herramientas-basicas-para-reparar-y-modificar-consolas-retro/

¿Te ha resultado útil? Si compras en Amazon desde el siguiente enlace, me ayudarás a mantener esto sin que a ti te cueste nada que no tuvieras pensado gastar: https://www.amazon.es/?tag=lv481-21